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Les cactus, toute une histoire !

Les cactus, également dénommés cactées ou encore cactacées, font partie des plantes grasses ou ”succulentes”. Qu’ils soient géants ou nains, ces plantes extraordinaires ont conquis la planète et parent nos jardins de couleurs et de formes spectaculaires !

Des succulentes aux qualités incroyables

Si les cactus sont des plantes succulentes, toutes les succulentes ne sont pas des cactées ! On dénombre, de nos jours, pas moins de 20 familles, parmi lesquelles, nos fameux cactus.

Citons quelques familles de plantes succulentes :

  • les cactacées : c’est la plus grande famille de plantes succulentes avec plus de 2300 espèces de cactus. On compte notamment le cereus, le mammillaria, les zygocactus et phllocactus etc.
  • les crassulacées : on les utilise beaucoup dans les rocailles dans le Sud de la France où ils s’adaptent très bien au climat. On trouve dans cette famille le crassula, le sedum, le kalanchoe etc.
  • les agavées : il s’agit essentiellement des agaves, très populaires.
  • les euphorbiacées: légions à l’état sauvage dans le Sud de la France, on trouve dans cette famille l’euphorbe et ses variantes.
  • les liliacées : le fameux aloe fait partie de cette famille ainsi que l’haworthia et le gasteria
  • etc.
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Une plante succulente est une plante charnue dont le principal avantage est de pouvoir stocker énormément d’eau dans ses feuilles, sa tige ou ses racines. Le terme ”succulent” signifie ”plein de suc” : ces plantes sont majoritairement composées d’eau ! C’est d’ailleurs pour cela qu’on les nomme aussi des plantes grasses, car leurs extrémités prennent des formes plutôt incongrues afin d’emmagasiner l’eau – et non pas de la graisse

Les plantes succulentes sont originaires d’Amérique latine et apprécient les climats chauds à air sec, c’est pourquoi leur culture comme plante d’intérieur est plébiscitée. Certaines espèces s’adaptent très bien en climat tropical ou encore en forêt.

Cactus, qui êtes-vous ?

Il existe des milliers d’espèces de cactus aux formes, couleurs, vitesses de croissance et tailles différentes. Choisissez une variété adaptée à vos conditions de culture afin de mettre toutes les chances de votre côté d’obtenir une fleur de cactus – un achèvement suprême pour le jardinier.

Bon à savoir : la famille des cactus est elle-même divisée en trois familles, les Opuntioïdées, les Péreskioïdées et les Cactoïdes.

Pour une culture de cactus sous nos latitudes, vous aurez le choix entre des cactus pour l’intérieur de la maison ou la culture sous serre et des cactus adaptés à l’extérieur – si vous habitez les Sud de la France. cactus

  • le parodia – intérieur et extérieur
  • le mammillaria – intérieur et extérieur
  • le Schlumbergera – intérieur
  • l’epiphyllum – intérieur
  • l’opuntia – intérieur et extérieur
  • le rhipsalis – intérieur
  • l’echinocéreus – extérieur
  • l’acanthocalium – extérieur

Du côté de la taille et de la forme des plantes, vous aurez tellement de choix que vous risquez d’en perdre la tête. Il existe de nombreuses variétés naines de cactus et à l’opposé, des cactus géants ! On les classe alors par forme :

  • en cierge et candélabre
  • sphérique
  • en raquette
  • plat
  • grimpant
  • buissonnant
  • monstrueuse ou cristée

Les cactées demandent des conditions de culture particulières, mais ces plantes sont capables de s’adapter à de nombreuses variations de climat. Ne vous en privez pas dans le jardin !

3 avril 2018

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